本文转自:新民周刊

如果只是把眼光放在游戏上,微软恐怕不会如此发挥“钞能力”。是什么让其觉得“值得”?元宇宙。

撰稿 | 菲尼克斯

687亿美元!全球科技行业史上最大的一笔收购出现了。

近日,微软官宣了这笔对动视暴雪的收购。如果收购完成,微软将成为按收入排名的全球第三大游戏公司,仅次于腾讯和索尼。动视暴雪将被划入微软的“个人计算”业务板块,该板块包括Windows、硬件设备、游戏等。

暴雪无疑是全球最知名的游戏公司之一,它在过去20多年间创造了《魔兽争霸》《魔兽世界》《星际争霸》《暗黑破坏神》《守望先锋》《炉石传说》等一系列享誉全球的游戏IP,赢得了“暴雪出品,必属精品”的超强口碑。现在它的母公司完整名字之所以还要加上“动视”,是因为暴雪公司历经多次被收购,最终于2008年被游戏发行商动视公司(Activision)购入旗下。

动视暴雪的代表游戏作品。

如果几乎不玩游戏,你可能不知道暴雪;但只要你用电脑,不会不知道微软。当然微软如今也远远不是只会开发Windows操作系统和Office办公软件的科技公司,它在游戏软硬件方面的布局早已开始。

在动视的管理框架之下,暴雪近几年的发展并不顺利,团队的核心成员不断出走,深受玩家期待的《暗黑破坏神4》《守望先锋2》两款游戏的开发进度在2021年底宣布大幅延期,原定在2022年初举办的暴雪线上嘉年华也取消了。

动视暴雪管理层还爆出性骚扰和歧视丑闻,被监管机构调查;1800名员工联名请愿CEO辞职。

对这次被微软收购,有人认为可以缓解暴雪目前的困境;但也有不少玩家觉得,暴雪当年被“大公司”动视收购后已经“失去了灵魂”,这次接盘的是更庞大的业界巨鳄,仿佛直接宣布“爷青结”!

暴雪的《暗黑破坏神》系列也寄托着许多玩家的青春,最新的第4部作品仍不知何时面世。

其实,单纯从暴雪公司的角度来看,这不过是它又换了一次东家而已;至于能不能向玩家继续奉献对得起它金字招牌的好游戏,和收购并没有必然联系。

不过,把视角放到微软这一边,就更有意思了。吞下动视暴雪,微软显然在游戏领域大有收获。前者的著名游戏IP自然好用;另外,微软自身的Xbox Game Pass服务已拥有超过2500万订阅用户,而动视暴雪拥有全球最大游戏玩家群体、在190个国家和地区拥有近4亿月活跃玩家。

如果只是把眼光放在游戏上,微软恐怕不会如此发挥“钞能力”。要知道,截至2021年6月30日,微软拥有的现金、现金等价物和短期投资总额为1303亿美元,这次收购就要花掉一半多。是什么让微软觉得“值得”?是元宇宙。

在当前全球科技巨头纷纷布局元宇宙的浪潮下,微软显然不会落后于人。

微软CEO萨蒂亚·纳德拉曾公开表示:“游戏是现在所有平台娱乐中最有活力和最令人兴奋的类别,将在元宇宙平台的发展中承担非常关键的角色。”他认为,此次收购“提供了搭建元宇宙的基石”。

微软的元宇宙布局方案。

虽然游戏并不是元宇宙的全部,但无疑是一个非常好的入口。微软更是把游戏当成自身在元宇宙领域的两大主攻方向之一。

全球有30亿游戏玩家,尤其在新一代沉浸式互动娱乐的推动下,游戏已成为全球最大且增长最快的娱乐形式。微软的此次收购将为更庞大、更专注的游戏社区创造自己的虚拟世界。

动视暴雪及其关联公司在全球共有超过1100项专利,其中发明专利占比近90%,主要布局在视频游戏、虚拟世界、交互式、虚拟现实等相关技术。这正属于元宇宙的核心技术领域。

虽然所有科技公司都在宣称自己重视元宇宙,但在此之前,人们更多关注的焦点在Facebook的母公司Meta上。但现在,收购动视暴雪之后的微软拥有更强的底气与Meta叫板。微软CEO萨蒂亚·纳德拉表示:“我们相信不会有一个单一的、集中的元宇宙。”这其实就是在喊话Meta:元宇宙不可能由你一家占了。

Meta公司成为元宇宙话题的焦点。

研究者们都在强调:元宇宙必须“去中心化”。具体怎么实现并非三言两语说得清楚,但可以肯定的是,要坚守这个理念就绝对不能让某家企业的产品在元宇宙形成垄断。从这个角度而言,微软通过“买买买”武装了自己,带来一股新的强大竞争势力,对未来的每个“元宇宙居民”而言,或许真的挺重要。

部分参考资源来源:经济日报、21世纪经济报道

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