南宋市镇不仅工商业十分发达,而且在社会形态上也日益呈现出城市化的特点。这在中国古代社会,尤其是农村社会的发展史上,无疑有着相当重要和深远的意义。

南宋的江南地区,主要是指江南东、西路和两浙东、西路,大约相当于今天的苏、皖南部、浙江省、江西省和上海市,这些地区在当时经济发达,带动周边郊区和农村卷入城镇化的进程之中,促进市镇和草市的发展,在总量和发展水平上都有明显提到。

南宋江南地区的市镇,除规模较小的部分草市外,其社会形态已日益呈现出城市化的特征,是城市向外扩张并开始深入乡村地带的一种表现,一些规模较大的市镇,已初步发展成为与传统州县城市不同的新兴经济都市,推动了江南农村城镇化的进程。大致来看,南宋城镇化有两个明显的特点:第一,城镇数量增多,相比于北宋,南宋江南城镇数量增多,第二,市场化水平提高,江南市镇除了乡村草市之外,工商业都比较发达,市场化程度较高。

城镇化过程中,必然会出现农村人口向城镇的流动,以及城镇之间的相互人口流动,其中也有城镇居民向农村的流动。很多农民弃本逐末,弃农经商,从土地上游离出来,离开农村,流入城镇谋求更好的生活。商人是向城镇流动中最活跃的群体,这个群体活动范围较广,来往于乡村和城镇之间,散布于城镇的各个角落。随着南宋城镇化的进展,越来越多的的农村人口进入城市,一些人沉淀下来,成为城镇人口,一些人成为流动人口,一些人变得越来越贫困,贫富差距拉大。

居民结构发生变化之后,城镇人员日益复杂、流动性增强,货币关系发展为人与人之间的交往的主要形式之一,人与人之间的关系由血缘关系、地缘关系转变为业缘关系,以职业、兴趣爱好结合为新的社会关系,特别是商业关系使一大部分人在情感、生活习俗、习惯等方面形成诸多相似性,越来越多的人脱离了原先的生活圈子,加入到新的社会圈之中,因此固有的宗法宗族制受到冲击,新的社会组织日益取代旧的群体组织。

江南城镇化过程中,原先农村的社会生活方式发生了较大的改变,比如在教育方面,不少江南市镇设有官办学校和民办书院、小学、蒙学等;农村人口逐步加入市镇,摆脱农业生产,成为市镇居民,带动了农村生活方式、社会经济结构、思想观念、价值追求等方面的转变,打破了以往封闭、单一的生活方式,商业娱乐性场所增多;城镇化发展还推动社会观念的变化,重商逐利之风引发了农村伦理道德、人际关系、家庭关系等方面的变化,文化生活开始世俗化,消遣、娱乐的世俗文化开始兴起,生活方式开始多样化,饮食、宴游、夜生活丰富多样。

但是南宋江南在城镇化过程中,由于固有乡村生活的整体平衡被打破,社会结构失去原先的平衡与相对稳定性,造成社会结构失衡,从而产生一系列的社会问题,以往的宗族家族管理秩序被瓦解,人口流动造成新的管理问题。另一社会问题就是贫富差距拉大,社会阶层上下易位较快,社会流动频繁,造成人心不稳,由于传统价值观遭到冲击,出现一些仇富心态、报复心态等等社会问题;还有就是像火灾之类的问题也时有发生。

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