107年前发生在中国大地上的辛亥革命,首先在湖北武昌爆发,而打响武昌起义第一枪的,正是熊秉坤。熊秉坤生于1885年,湖北江夏人,早年丧父。他少时当过商店学徒、码头搬运工,后入湖北新军第八镇工程第八营当兵,1909年加入革命团体日知会。1911年春,加入共进会,担任共进会工程第八营营代表。至武昌起义前夕,熊秉坤在营中发展会员200余人,任工程营革命军大队长。

1911年10月10日,因起义已走漏风声,熊秉坤深感形势严峻,若不当机立断,起义就会夭折。于是熊秉坤便利用早餐机会集中各队党人代表,悄声说道:”我们的名册已落入敌手,被捕杀头只是早晚的事。与其坐而等死,不如起义造反。再说我营是防守军械库的,应该首先起义,为其他各营起义供应武器弹药才是。”这席话得到在场代表一致赞成。

当晚7点以后,熊秉坤利用当班机会,顺着营房前、后、左、右四处巡视。忽然,楼上二排传来吆吼之声,熊秉坤知道有事,赶紧握枪在手,朝二楼疾奔而去,恰与一反动军官相遇,熊秉坤立即向那军官开枪。这一枪点燃了辛亥首义的烈火,唤起了全营革命党人。在熊秉坤的指挥下,该营官兵与前来镇压的敌人展开激烈枪战。

楚望台设有军械库,里面藏有从德国、日本购买和汉阳兵工厂制造的大量军火,一向由工八营派兵守卫。那里的革命人早已作好了起义准备,听到工八营营房枪响,知道起义了,于是他们赶跑了反动军官,迅速占领了军械库,与赶来的熊秉坤等起义队伍会合。接着许多邻近兵营的革命党人也率部奔赴楚望台。接着,熊秉坤和其他起义部队稍作分工,便兵分三路进攻湖广总署。

10月10日夜晚,雨雾茫茫,一片漆黑,5000清军布防在通向湖广总署的各条要道。三路起义军沿途受阻,伤亡较大。熊秉坤等紧急磋商后,决定火攻。在进攻总署衙门时,不少附近的居民自愿参加了这场具有历史意义的战斗。他们熟悉地形,又乐于献出自己的住房,同起义军一起纵火,顿时火光冲天,照得总署衙门如同白昼,为革命党炮队指明了炮击目标。大炮的怒吼,击中了总署签押房,使负隅顽抗的清军胆战心寒。贪生怕死的湖广总督瑞澄,知道大势已去,从后墙挖洞逃到长江中的”楚豫”舰上。

熊秉坤率领的第三路义军,在总署衙门正面遭到清军顽抗。熊秉坤立即挑选40名精悍士兵组成敢死队,冒着枪林弹雨,边登高放火,边乘势猛攻。清军伤亡惨重,见大势已去,残军退走汉口。

辛亥首义经过一夜鏖战,革命军终于攻克了清政府在湖广的最高统治机关——湖广总署,占领了武昌城。11日清晨,革命军旗帜高高飘扬在湖广总署的上空。12日,起义军又收复了汉口和汉阳,武汉三镇全在革命军的掌握之中。

熊秉坤在黄埔军校开创期间,与周恩来相识。北伐成功,国共分道。熊秉坤在湖北省政府任职,同时兼任武昌市市长。1931年后,熊秉坤长期挂名南京军事参议院中将参议,1946年退役。解放战争期间,熊秉坤通电反对独裁。中华人民共和国成立后,历任全国政协委员、湖北省政协常委、中南军政委员会参事室参事、湖北省人民委员会委员等职。

1961年,辛亥革命50周年,熊秉坤作为全国纪念会的筹委和湖北辛亥革命志士代表,参加了北京盛典。国庆宴会那一天,熊秉坤与清朝末代皇帝爱新觉罗·溥仪应邀一同参加。当溥仪得知熊秉坤也出席这次宴会时,便当场向中央统战部的同志提出想见熊秉坤一面。统战部的同志请示到周总理那里,总理欣然同意。于是末代皇帝溥仪与他的“仇敌”熊秉坤,终于在清朝灭亡50周年,在新中国成立12周年的国宴上得以相见。

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