十二监是明代所设管理皇室内务的十二个衙门,各有掌印太监一员。明代宫廷置司礼监、内官监、御用监、司设监、御马监、神宫监、尚膳监、尚宝监、印绶监、直殿监、尚衣监、都知监等十二监,各设掌印太监主管。掌侍奉皇帝及其家族。

历史记载

明·刘若愚《酌中志·内臣职掌纪略》:“皇明祖训所载,设立内府衙门,职掌品级,立法垂后,亦尽善尽美……按内府十二监:曰司礼、曰御用、曰内官、曰御马、曰司设、曰尚宝、曰神宫、曰尚膳、曰尚衣、曰印绶、曰直殿、曰都知。”参阅《明史·职官志三》。

十二监为宦官衙门。事实上只有在这些衙门工作的宦官才是太监。以司礼监最为重要,监内的提督太监主管宫内一切宦官礼仪刑名。而秉笔太监在宦官极端专权时竟代替皇帝批公文。此外还设有四个司(惜薪、钟鼓、宝钞、混堂),八个局(兵仗、银作、浣衣、巾帽、针工、内织染、酒醋面,司苑),合为内官廿四衙门。宫女也有六个局(尚宫、尚仪、尚食、尚寝、尚功等),每个局下设四个司。

司礼监(职权主要有三项,一是批答奏章,传宣谕旨,这是司礼监最重要的职权;二是总管有关宦官事务,司礼监不仅在各宦官机构中处于“第一署”的地位,而且实际上也居于总管、统领其他宦官机构的地位;三是兼顾其他重要官职,当时宦官系统的其他一些重要官职,如东厂提督、南京守备等,或专由司礼兼领,或为司礼外差,这也是司礼监职权的一个重要方面)

内官监(主要掌管采办皇帝所用的器物,如围屏、床榻、桌柜等)

司设监(掌管卥簿、仪仗、围幙、帐幔、雨具等)、御马监(主管内府马政)

神宫监(掌管太庙及各庙的洒扫及香灯等)、尚膳监(掌管御膳、宫内食用和筵宴等)

尚宝监(掌管宝玺、敕符、将军印信)

印绶监(掌管古今通集库以及铁券、诰敕、贴黄、印信、图书、勘合、符验、信符等)

直殿监(掌管各殿及廊庑洒扫之事)

尚衣监(掌管皇帝的冠冕、袍服、靴袜等)

都知监(起初负责各监行移、关知、勘合等事,后来专门跟随皇帝,负责导引清道)

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