说起东林党,我想很多人都有所耳闻,无论是影视剧还是课本上,东林党的名号大家都有所了解。我们在语文课本上也学过《五人墓碑记》,杨涟,左光斗等一批正直不屈的形象让我们对他们身后那个庞大的政治团体颇有好感。但真正熟悉明朝历史,特别是晚明历史的人,对于东林党大都嗤之以鼻。甚至认为东林党是明朝灭亡的元凶,那么为何会有这样的说法呢?

东林党东林党就是明末自万历年间起,特殊政治文化生态下,催生的一种政治怪胎。是以顾宪成为代表的一批政坛失意的活动家,打着在无锡东林书院讲学的名义,组成了这样一个在民间有强大话语权的政治团体。他们与其他政治团体不同,没有高层强大政治力量支撑,完全凭借书院这个纽带将江浙商人地主和士大夫整合起来的政治力量。

其次比起其他诸类政治团体明确的争权诉求,东林党从起家时,就树起了极高的格调,把匡扶天下作为嘹亮口号。其代表人物,比如顾宪成、赵南星、邹元标等旗帜角色,全是常年在民间有强大声望的偶像级士大夫。这样一个充满正义阳光的政治团体最终却葬送晚明江山。

东林党人大都是阳明心学的崇拜者,他们标榜“经世致用”的理念,却无法像王阳明那样做到知行合一。从万历到崇祯,身居权力中枢,面对国家政治困局,危局,他们几乎没有做出具有建设性的办法和政策。既然无法给出实用的办法和政策他们便把心思投入到“拆台”之中。当徐光启提出技术改革等想法时,东林党用骂声打压了下去。

当熊廷弼在辽东搞得有声有色时,又不断用舆论攻击熊廷弼。他们高谈阔论却又眼高手低,自己做不了、不能做也不允许其他人去做,去改变国家。正是这一群自命清高、自诩大才的东林党人,严重的妨碍了明朝末期的改革和治政,让明朝错失了最后改革的机会。

一个政治团体必定有自己的利益诉求,东林党作为新兴商业和地主士大夫代表,他们为了达到自己的利益最大化,不惜损害国家和百姓的利益。从万历年间开始,新兴资本主义就已萌芽,商业空前繁荣。天启年间兴起的财政改革,出台了针对工商业的工商税和矿税,有效缓解当时明朝的财政的紧张。

可是这样的政策损害了地主和商人的利益,当东林党上台过后将这一系列政策全部废除。本来在内忧外患情况下,财政税收就尤为重要,一下子少了工商业的税收,财政紧张可想而知。这样一来,东林党就只有将税收转嫁到普通百姓身上,百姓不堪重负只有选择了造反。资本主义萌芽蓬勃发展的大明朝,却长期无法通过工商业增加税收。这种人类古代史上难以想象的咄咄怪事,正是东林党所赐。

更有趣的是,当国家实在拿不出财政需要他们捐款时,他们标榜清廉,四处哭穷。而当李自成破城过后却能在他们家里搜出万贯家财,真的是莫大的讽刺。而一向信奉忠君爱国思想的东林党却在大明王朝灭亡之际,逃之夭夭或投降。这样的东林党,不是明朝灭亡的元凶是什么呢?

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