人都有八卦之心,想要探知别人的隐秘之事。而皇帝为了自己的宝座安全,更需要掌握别人的秘密,确保自身的江山稳固。所以,在历史上的每个朝代,几乎都有特务机构。比如,汉朝有直指绣衣使者,唐朝有梅花内卫,宋朝有皇城司,明朝有锦衣卫,这些特务机构,主要目的是保卫皇权。

有人说,清朝没有特务机构,至于血滴子,纯属虚构,不值一提。其实,如果这么认为,就真大错特错了。因为清朝的特殊性,“以小族临大族”,更害怕别人推翻它,所以不仅有,而且是变本加厉的有特务机构。

只是,因为自己搬起石头砸自己的脚,清朝把明朝特务机构宣扬的太激烈,将之作为万恶之源。所以,清朝建立之后,如果建立明确的特务机构,就必然遭到当官的非议。因此,清朝就搞了一些小发明,不动声色的监视天下。关于清朝的特务机构,主要有以下三个。

在讲述这三个特务机构之前,先讲一个故事。清朝满人所写的《啸亭杂录·续录》中记载,有一年元旦,状元郎王云锦在家和朋友打牌,后来由于少了一张牌,就不打了。第二天,雍正问他昨晚干嘛了,王云锦如实道来。雍正赞赏说,“不欺暗室,真状元郎”。说着,从袖子里拿出一张纸牌出示,正是昨晚丢的那张。王云锦吓了一跳。

第一个,粘杆处,正式名称叫“尚虞备用处”。这一个大家都略有耳闻,就是传说中的血滴子,清朝早期设立的情报机构。顾名思义,“粘杆处”是一个专事粘蝉捉蜻蜒、钓鱼的服务组织。恐怖的地方在于,雍正上台后,强化了这个特务机构,将人比着虫子,即要密不透风,让敌人无处可逃。这个部门的人,除了刺探情报之外,还有权捉拿任何可疑人员。

第二个,密折奏事制度。看起来,这和特务无关,其实却是标准的特务制度。清朝有权力密折奏事的,并非所有官员,而看皇帝是否给予“密折奏事之权”,所以官场上埋伏着一大群秘密特工,说不定和你称兄道弟的,就有这个权力。且,皇帝鼓励每天写密折,越详细越好,另外每天上密折也是义务。这种制度监视下,谁有异动,可能立马就被身边人出卖。

第三个,鼓励官员互相检举。用现在话说,这是鼓励大义灭亲,但实际上却大有玄机。清朝时期,皇帝鼓励官员间相互监视,甚至故意制造官员之间的仇恨,让官员无法铁板一块。于是,人人存戒心,不敢妄为,恐暗中被检举。如此一来,无论什么级别的官员,只要有异心,说出或做出不该做的事情,可能就被检举,会成为别人升官的台阶。

客观的说,明确的特务机构,只不过是“有形之手”,而看不见的“无形之手”,才更具威慑力。看得见的,大家都可以防备,但看不见的,怎么防?所以,后两个才更具有威力。有人说,这两个挺好呀,至少没有明朝特务机构的那么让人紧张,但大家可能忘了,这种制度下,人心都被扭曲了,人人戒备他人,还如何谈搞建设?中国有过这样历史。

闲话一句,明朝的特务机构并不严重,锦衣卫多数时间,都没有什么影响力。至于东厂西厂,只有在刘瑾、魏忠贤等时期,才显得嚣张,但这个时间却很短暂。而且,明朝还有一帮不怕死的文人对抗皇权。所以,明朝的这些特务机构,真正影响力有限,至少清朝的特务机构,比之效果要强百倍。

明朝大臣肆意活动,对抗皇帝,清朝文官敢吗?其中一个重要的根源,就是清朝的特务监控水平太强悍,大臣们不敢轻举妄动,所以清朝给人感觉死气沉沉。当然,明朝皇帝比较宽容,对顶撞他的大臣,一般都忍了,但清朝几乎是零容忍。正如康熙所言,“天下大权,惟一人操之,不可旁落”,大臣前来叽叽歪歪,指手画脚,弱化皇权,怎么可以呢!

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