明朝的中央集权在我国古代达到了一个前所未有的新高度。那时宦官和锦衣卫掌握朝廷大权,分别设有锦衣卫、东厂、西厂、内行厂,一个又一个的特务组织,依仗着皇帝的宠信和手中的权势,在二百多年的明朝历史中,无时不刻在影响着朝野的政局、帝国的走向、天下的安危。那么作为明朝的专制工具、特务组织锦衣卫,东厂、西厂、内行厂、他们有什么关系,哪个最牛呢?哪个又权力更大呢?

一、锦衣卫

锦衣卫是明朝最早的军政搜集情报机构,前身为明太祖朱元璋设立的“拱卫司”,后改称“亲军都尉府”又称锦衣卫,统辖仪鸾司,掌管皇帝仪仗和侍卫。作为皇帝侍卫的军事机构,锦衣卫主要职能为“掌直驾侍卫、巡查缉捕”,其首领称为锦衣卫指挥使,一般由皇帝的亲信武将担任,直接向皇帝负责。可以逮捕任何人,包括皇亲国戚,并进行不公开的审讯。由此可见权力有多大。

二、东厂

东厂,官署名。即东缉事厂,中国明代的特权监察机构、特务机关和秘密警察机关。明成祖于永乐十八年(1420年)设立东缉事厂(简称东厂),由亲信宦官担任首领。

三、西厂

西厂是明朝特有的官署名称,全称”西缉事厂”。明宪宗时为加强特务统治,于成化十三年(1477年)于东厂之外增设西厂,与东厂及锦衣卫合称厂卫,用太监汪直为提督,其权力超过东厂,活动范围自京师遍及各地。西厂直接听命于皇帝,不受其他任何机构和个人的节制。西厂作为一个短命的特务机构,前后只有两任提督,分别是汪直和谷大用。

四、内行厂

即大内行厂,自成系统,侦缉范围比锦衣卫、东厂和西厂三个特务机构还要大,除监察臣民外,锦衣卫、东厂和西厂也在监察之例,权势居东、西厂之上,用刑尤为酷烈。由皇帝直接领导与监督所有侦察机关,构成一套侦察特务体系。

明朝一共设立四个特务机构,锦衣卫、东厂、西厂、内行厂合称“厂卫”。锦衣卫侦察一切官民;东厂则侦察官民和锦衣卫;西厂侦察锦衣卫、东厂及官民;内行厂则监视锦衣卫、东厂、西厂及官民,可见权力最大属内行厂。

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