大家都知道,元朝是由蒙古人忽必烈建立,他的祖父成吉思汗曾在公元1206年建立大蒙古国,并且横扫欧亚大陆,被称为一代天骄。后来忽必烈登上汗位后,于1271年建立元朝。当时,蒙古军队几乎势不可挡,1279年,元军在崖山消灭了南宋最后的抵抗力量,至此南宋灭亡,元朝统一了中国。可每曾想到的是,强大的元朝在1368年就灭亡了,仅仅只存在了98年便消失在历史的滚滚浪潮中,是什么原因,让元朝如此之快走向灭亡呢?

在此之前,中国的北方曾经建立过若干少数民族政权,不过这些政权建立后,便开始逐渐接受汉文化的熏陶,从文化教育、行政机构等方面进行汉化改革,比如学习儒家文化、进行科举考试、改革行政机构、任用汉族官员,使政权融入进汉文化当中。

而在元朝建立之前,蒙古军队四处发动对外扩张的征服战争,其战争目的主要以四处掠夺和满足征服欲为主,并没有对征服后的土地进行有效的管理。元朝建立以后,朝廷虽然施行了一些汉法,进行了一定的改革,比如推行科举,尊崇儒家,设立中书省总领全国政务等一些措施,但是,由于施行得不够彻底,因此并没有形成一套完整的体系。

元朝将全体国人分成四等,一等蒙古人,二等色目人,三等汉人,四等南人。规定汉人不得持有兵器、不得打猎、不得集会、夜间不得出行,几户人家才能共用一把菜刀,名字只能用数字来编号(明朝开国皇帝朱元璋在元朝统治时期曾叫朱重八),如果杀了一个蒙古人就得偿命,而杀死一个汉人只用赔一头毛驴的钱。

元朝的内部也十分混乱,由于蒙古初期实行的是“幼子守灶”制度,也称“幼子继承制”,这为元朝的内部统治造成了极大的混乱。在忽必烈死后的四十年间,元朝更换了十个皇帝,其中发生过元英宗被刺杀的“南坡事变”,元文宗毒死元明宗后称帝的事件。皇帝更换如此频繁,也恰恰说明元朝的统治极其不稳定。再加上元朝的内部十分腐败,政令朝令夕改,官吏横征暴敛,各种名目繁多的税目盘剥百姓,使得底层民众苦不堪言。

俗话说官逼民反,元朝末期各地爆发农民起义。可笑的是元朝在镇压起义的过程中,内部还在忙于内斗。当时的丞相脱脱被誉为“贤相”,他励精图治,治理黄河,关心灾民,政绩也十分卓越。当这样一位贤相脱脱镇压张士诚的起义军时,居然在朝中被弹劾,结果作战功亏一篑。后来脱脱被革职流放到云南,最后被哈麻矫旨下令自尽。

后来元军再也无法抵挡各地起义军的进攻。1368年,朱元璋的起义军攻陷通州,元惠宗带着皇亲国戚仓皇北逃,史称“北元”,自此元朝结束了对中原地区的统治。朱元璋建立明朝后,为扫除北元势力,明军多次对北元政权进行北伐。1389年,在明军大将蓝玉的进攻下,北元正式灭亡。

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