护院是古代的一个职位的名称,职责是护卫家院的安

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概述

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护院(护院)

词语解释

院,指抚院。清平步青《霞外攟屑·论文上·恽子居墓志铭行状》:“时护院为布政使袁秉直。”《官场现形记》第三回:“齐巧那位藩司又是护院。”

护卫家院的安全。《解放日报》1986.2.2:“对他来说,蓝皮也好,黑毛也好,只要是会看家护院的狗,都是好狗。”

护院起源

护院的历史起源暂未能考。可以推敲的是,这个行业应当非常古老,毕竟只要有地方乡绅存在,类似的工作便会应运而生。及至明清两代,随着商品经济的日益发达,对护院的需求也愈来愈大。现在有关护院的文字记录,大多是在这段时间写成。

许多护院都是镖师出身,当他们的年纪到四五十岁之间,不再希望舟车劳顿时,便会由镖局转介予豪强大户。而他们成败得失,亦攸关镖局的声誉。民国初年,会友镖局的镖头孙立庭,便会每天不辞劳苦地穿梭于各个商号,察看一下镖局所引荐的护院是否稳当。

虽然护院无须像镖师般穿州过省,面对匪帮的机会相对较低,但他们同样很少单独行动。一般的大户都会聘请三四个护院,多则达十数人,其中会有一人担任领班。

入夜后,他们会逐处检查门窗。倘遇到懂规矩的盗匪,就会先跟对方“结交朋友”,并邀请到他们去附近的茶馆,以“茶钱”了事。有时护院甚至会主动去认识当地的黑帮,让双方先建立起互信关系。假如帮中弟子打算到他们所属的地方闹事,大哥们就会出面劝阻,而护院则会用雇主的生意网络作回报。

当然,并非所有场面都能以情理解决,这时候护院就要动用个人武力。与镖师不同之处在于,护院很少会直接以兵刃相接。因为在城市杀人的话,户主便要惹上官非。另外,大户也不比经常穿州过省的镖局,如果被杀的盗匪背后也有江湖势力,那很容易就会遭到埋伏,甚至招致灭门之祸。武术史学者王广西先生认为,护院就算赢得了来犯的盗匪,也不能随便重创对方,只能将其赶走以免扩大仇恨。可以推断,护院所用的武艺都倾向于徒手搏击,兵械则集中在棍、棒等伤害程度较低的器具。

护院绝非时下所理解的“保安”。他们拥有着丰厚的社会人脉,更懂得刑侦、追踪、武术等技能,因此他们的雇主对护院恭敬有加。

护院这个行业也非易与。倘若他们在某场比武中,败给了来犯的盗匪,就算不丢性命亦会名声全失。除了要立刻引咎离职,尔后亦不能再涉足武行。一代宗师,随时会落得晚景凄凉的下场。

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