明朝自万历以来,财政出现困难,入不敷出,根据《万历会计录》记载,万历六年期间日常军事开支到达58.6%,财政赤字到达45万两之多,赤字率在2.5%左右。

当临时军需要增加开支,就会进行增额摊牌,如果税收不顺利,就会造成军饷的拖欠,也就是欠军队的饷粮和官员的俸禄。所以晚明时期,辽东军常年欠饷,物资匮乏,训练不足成为常态。

一、明朝财政崩溃的根本原因

对外战争穷兵黩武支出过大?白银进口减少,货币体系崩溃?铜生产匮乏?纸币的发行导致通货膨胀?这些都不是原因,自古至今,比明朝穷兵黩武的朝代很多,比明朝挥霍无度的朝代更多,那么明朝货币体系是怎么崩的呢?

首先,暴力机器对货币流通的干预力下降

明朝是个比较虚伪的朝代,虽然不是儒学思想大行其道的时期,却是一个把儒学的劣根性,运用得最虚伪的历史时期。

嘉靖,万历,天启,崇祯,这些皇帝都是聪明人,并非他们无能,而是皇权对民间经济活动掌控能力太微弱,甚至堵不住朝臣的悠悠之口。

嘉靖要禁私铸劣钱,一个罢市就能让禁令不了了之。万历要征收矿税,闹得鸡飞狗跳,官员鼓动市民打死收税人员,文人各种丑化,万历顶着臭名,心劳力瘁,最后二十多年也不过才收了几百万两而已。

饱读诗书的大臣天天嚷嚷着要屯田,然而真正要屯田,没人敢放手实施,怕被辱骂,甚至会因此被骂为“投献”,是献媚国家,是品格低下的表现。

董应举自述为了屯田,面对地方官员的刁难阻挠,忍气吞声,“虽唾面受侮,怡然甘之”,“自傕舆皂,自给材官,买地纳粮,无异庄长。”地方官则愈加气焰嚣张,“指屯地为投献,虐屯佃以非刑”。

其次,过度民主的表象

根本原因是从宋朝的程朱理学就开始有意无意地削弱君权,到明朝,皇帝对朝臣的影响力,和国家暴力政权对货币市场的掌控力都在削弱。这就造成了明朝看起来是“礼仪之邦”,人们都衣冠楚楚,十分有君子大国之风。

明朝时期,社会呈现“过度民主”,然而却在有战事时,无法迅速转型成军事专制状态,这就造成了无法像清朝那样,通过军事暴力政权直接征税,直接调配物资,导致战场失利。

战场失利的结果是,直接导致了财政系统的崩溃,前者并非后者的原因,而是结果。所以并非哪个皇帝是废物导致了明朝财政的崩溃。

二、铜币的减少和私人铸币

在古代国家发行货币不是单纯市场行为,而是靠国家机器的暴力,保证货币的信用,除此之外国家对物资流通也要有很大的影响力和控制力,否则货币会因为通胀而贬值。而明朝不仅仅是崇祯一朝,从洪武之后,政府对货币的掌控力就微乎甚微了。

嘉靖似乎是明代权力比较大的皇帝,要禁铸私钱,结果是每次严禁喊得震天响,但别说禁止,就连最后嘉靖禁止私人铸造劣质的铜钱都没做到。

过去私造假钱,至少造得还和真钱差不太多。而嘉靖时造假钱,造的粗劣至极,造的人肆无忌惮,用的人也毫无疑虑,反倒是质量更好的明官府造的制钱和过去朝代的钱币流通受阻,这真是劣币驱逐良币了。

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