旧石器和中石器时代,人类依靠采集和渔猎获得生活资料,在向大自然索取的过程中繁衍生息,发展着社会经济,推动着人类自身的进步。新石器时代经济状况如何呢?

长期的生产和生活实践,使世界许多地区的氏族部落逐渐学会了使某些经常食用的植物果实和籽粒通过种植的方法,获得有效的食物来源,这就是原始农业产生的萌芽。

一些最常食用的野生植物经过一代又一代地培植改良,成为各地氏族成员喜爱的粮食和果实。西亚和地中海沿岸的小麦、中美洲的玉米、中国北方的粟和南方的稻,都是这样出现的。

原始农业的产生

原始农业的产生是人类社会发展的必然。距今1万多年前,随着全球性的气候转暖,人口显著增加,氏族制度发展很快,人类活动的地域迅速扩大了。

中石器时代的采集和渔猎经济及迁徙不定的生活,已不适应人类日益增长的形势与需求;特别是以血缘关系为纽带的婚姻制度和以图腾崇拜为标志的宗教习俗,极大地限制了氏族部落的大规模迁徙活动;氏族人口的增加更使妇女、儿童和老人迫切要求定居生活。

在这种社会背景下,西亚的两河流域率先出现了农业经济的萌芽;埃及的尼罗河谷也随之出现了农耕生产;中国的黄河流域和长江流域几乎同时出现了原始农业,从而迎来了人类社会经济史上一个极其重要的时代——新石器时代。

在采集和渔猎经济的中石器时代,性别是劳动分工的基本条件。男人经常从事渔猎活动,妇女是采集活动的主要劳动者,这种性别上的自然分工,使妇女成为原始农业的发明者。

各地妇女们发现,在土地、水分和气候适宜的条件下,有些植物的种子可以发芽、开花、结实,有些还能易地移植,重新栽培生长。

相对稳定的生活使一些植物的种植与栽培成为可能,而农业本身又导致了定居生活的巩固与发展。

于是,在长期居住的洞穴附近,人们用刀、斧披荆斩棘,放火烧荒,开辟出一块块适于栽种的土地,年复一年地播种、收获。随着农业的产生,氏族的营地逐渐从山林转向河流两岸的台地上,规模逐渐扩大的聚落在非洲、亚洲、欧洲和美洲大陆纷纷出现。

最初的农业生产是分散的、不稳定的,主要在山谷的营地附近和野生植物密集、水源十分充足的地方进行。当时的种植方法也很原始,完全没有摆脱大自然的约束。

根据大量考古发掘报告和民族学资料,原始农业部落的妇女们把栽培植物的种子撒在草地上,然后把草拔下来,在清除杂草的同时,即利用草根带起来的泥土掩埋了种子。

这批植物生长起来后,如果附近的草木遮挡阳光,则把这些树枝杂草折断或铲除,让作物在阳光下茁壮生长。这种方法比刀耕火种更为原始。当原始农业发展到一定阶段后,才出现了刀耕火种的生产方式。

在西亚约旦河谷的耶利哥遗址,考古学家发现的中石器时代文化堆积的晚期遗存中,有比较丰富的新石器时代初始阶段的遗迹和遗物。

除了定居生活的居民修筑的一批简易房舍、许多盛行于中石器时代的细石器工具外,还有一些石凿、扁斧等新型工具,这些石制工具比中石器时代纳吐夫文化有明显的进步。

与其相接的新石器时代早期文化堆积中,既有一批相似的工具,又发现了确凿的农作物遗骸,收集到100 多件炭化谷物、豆类及水果的标本,另外还有一些在泥坯上的农作物印痕,其中有西亚一带颇具代表性的两行大麦及两粒小麦。

从泥坯建筑的房屋来看,已比中石器时代的草棚明显进步了,是长期定居的氏族聚落的证据。出土的大批石器和骨器中,包括磨制的磨石、磨盘和石钵等器皿。

农业的产生,意味着新石器时代的开始。现代考古学认为,原始农业的发明是新石器时代的革命。” 新石器” ,就是适应农业生产而出现的石器磨光技术,以及与磨制技术同时发展的切割、钻孔技术。

生产工具的发明和改进,是社会经济发展的动力和重要标志。新石器时代早期的农业,是刀耕火种阶段的农业,是在强度采集的基础上,采取点穴种籽、广撒薄收的方式进行的最原始的生产活动。

当时使用的工具都很简单,主要是沿用着中石器时代采集用的尖木棒、石制砍砸器、大尖状器,也产生了一些新型工具。翻挖土地和砍伐灌木丛,使石斧的作用显得特别突出,磨制石斧开始大量出现;建筑房屋的过程中又产生了石锛和石凿;随着作物收获量的逐渐增加,磨制的石刀和石镰也越来越普遍地推广应用了;在中石器时代已经出现的去壳工具石磨盘、石磨棒,从自然状态转变成人们精心制作的谷物加工工具。

紧接着,各种石铲和骨铲、木铲很快取代了尖木棒。于是,这一批陆续出现的磨制石器成为新石器时代早期农业经济的重要标志。

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