晋商,顾名思义指的就是山西商人。晋商活跃于明清两代,辉煌时期长达五百年之久,经营盐业、票号等商业,尤其以票号最为出名。他们纵横中国,驰骋欧亚,晋商文化更是底蕴深厚,源远流长,与潮商、徽商,统称为中国历史上的“三大商帮”。

1368年,朱元璋开创了大明王朝。为巩固朝廷统治,确保朱家江山永传万代,朱元璋设立了藩王制度,让儿子们到各个边境镇守边疆,成为国家的屏障,上保朝廷,下抚百姓。然而,历史发展的潮流无人能抵挡。

1644年,清军南下,长驱直入,攻占北京,建立大清王朝,明朝政权顷刻土崩瓦解。殊不知,在满清灭亡明朝的过程中,晋商在无形之中起了举足轻重的作用。明朝初期,边境还未稳固,蒙古势力对明朝北方的侵扰时有发生。

为防蒙古人卷土重来,明王朝把国防重点放在了北部边疆,在北方驻扎了大批主力军队。但是,随之困难也摆在了眼前,那就是:大量的军用物资筹备问题。为了解决这个难题,朝廷想出一个妙招,用“盐引”来吸引商人。

至于“盐引”,就是政府在盐业制度管理下,发给商人的买卖食盐的“许可凭证”。朝廷用“盐引”来鼓励商人把大量的粮草等物资运送到边境,作为回报,再换给他们“盐引”。当时的晋商,凭借着自己在北部的地理优势,抓住了这个难得的契机。

他们将山东、河南、江南等盛产粮食地区的粮食运送到北部边境,换得“盐引”,再返回到江淮、江东、四川等产盐地区,用“盐引”购进食盐,再拿到不同的地方去销售获利。过程虽然曲折艰辛,但是,山西商人有着坚韧不拔的毅力。

他们克服了重重困难,辗转全国各地,历尽千辛万苦,最终,赚得盆满钵满,积累了大量财富,形成了名声显赫的“晋商邦”,自此,也迎来了晋商发展的兴盛期。

明朝后期,东北大地上崛起了一个叱咤风云的努尔哈赤,他迅速统一东北各部,建立后金政权,然后,又滋长了入主中原的野心。想夺取大明江山,谈何容易,最起码,你要拥有足够强大的军事力量。

这让努尔哈赤犯了难,多年征战,国库亏空,若要扩军备战,大量的军费开支又将从何而来?对此,都察院参政祖可法、张存仁曾建言:“山东乃粮运之道,山西乃商贾之途,急宜招抚,若二省兵民归我版图,则财赋有出,国用不匮矣。”于是,努尔哈赤把目光盯上了来往于中原和后金之间进行贸易的山西商人,他用高额的利,息来吸引晋商的巨额资金。

从狭隘的方面来说,商人的本质就是经商、赚钱,说不好听些,就是唯利是图。首先,兼顾的是利益,然后,才是责任,既然,你努尔哈赤给了我丰厚的利润,我为啥有钱不赚,至于江山社稷我也顾不了那么多。于是,这些财富雄厚的晋商们很快选择了与努尔哈赤的合作,借给了努尔哈赤巨额的钱款。

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