在清朝的商界最著名的一个商会莫过于晋商,山西人会做生意向来是众所周知的事情,在当时的清朝全国财富排名前十六的商号都出自于山西,因此清朝的晋商绝对是富可敌国的,甚至比扬州的那些盐商们都要富有,因此就是凭借着这等财富晋商可谓是独霸清朝商街两百余年。而在这富可敌国的晋商中最知名的,也是最有钱的莫过于“晋商八大世家”,即乔常曹侯渠亢范孔八个家族。

乔家

这个家族我想大家肯定不会陌生,当年那部现象级的电视剧《乔家大院》让多少人知道了乔致庸这位让乔家起死回生的天才商人。没错事实上乔家的极盛的确就是乔致庸造就的。当年乔致庸的先祖乔贵发依靠倒卖黄豆而起家,并建立了专门用于倒卖货物的客货栈广盛公。

当然常在河边中哪有不湿鞋的,在一次倒卖粮食的过程中乔家遭遇到了失败,而这一次失败差点就毁掉了乔家,不过好在当年乔家做生意还算地道,所以很多主顾都愿意延迟货款的交付时间,也就这样乔家度过了这次危机。不过这次危机也让乔家的先祖意识到单纯的靠倒卖货物来撑起这份家业是不行的,所以之后的乔家就先后在包头开设了复盛全、复盛西、复盛油房、复盛菜园等19个门面,用于经营当铺、绸缎庄、客栈、烟酒、饭店等生意。

也正是因为如此再加上乔家人经营有道,乔家的商号逐渐成为包头实力最雄厚的存在,甚至到最后民间还流传出“先有复盛公,后有包头城”这样的谚语,而从中我们可以看出乔家的经济实力和影响力在包头有多大。最终到了乔致庸这一代,乔家走向了极盛时期。

乔致庸掌舵乔家的时候,由于清朝已处于末年,又逢列强的存在导致国外的资本纷纷进入清朝境内,国外的公司借助着列强的影响力和先进的技术也在疯狂的蚕食着本土商家的市场,也正是因为如此乔家的生意也开始全面的萎缩。但是乔家商号在乔致庸这位天才的治理下却又开始焕发出了勃勃生机,乔致庸主动的适应时代的发展,并开始对内部进行整改让乔家再次走向了兴盛。

光绪十年乔致庸将大德兴茶庄改为大德通、大德恒票号,然后将家族一半的资源都用在了开通票号业务及分号上,就这样在乔致庸的经营下,鼎盛时期乔家票号遍布全国各大商埠及水陆码头,包括北京、太原、包头、呼和浩特、西安、兰州、南京、上海、杭州、汉口、广州、沈阳、哈尔滨、张家口、开封、重庆等地。也就是如此鼎盛时期的乔家在借助票号业务的疯狂扩张下,其资产达到了千万两以上,流动资金700万两。

但正所谓“成也萧何,败也萧何”,乔家依靠票号走向了极盛,但也正是因为票号市场最终被官家银号所夺,乔家也彻底的走向了率领。

常家

常家是被誉为“中华儒商第一家”的晋商,同乔家不一样,常家在发迹后逐渐变成了两个家族,人们习惯称之为南常和北常。北常发迹于乾隆年间,当年的北常先人依靠在蒙古与蒙古人进行茶叶和皮货的相互易货而发家,并建立了第一家常家商号-大德玉商号。

而后北常在恰克图在与俄人的生意中积累了丰厚的资本。据说在恰克图常家鼎盛时,买卖城中西巷有常家的大泉玉,中巷有常家的大升玉,东巷有常家的独慎玉,也正是因为如此在当时常家是恰克图实力最雄厚的商号。也就是在这样雄厚的实力下,北常先后建立了大昌玉、大泉玉、三德玉、保和玉、慎德玉、大升玉、三和源、大通玉、大顺玉、泰和玉、独慎玉等十一家商号。

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