一说起北宋的军事实力,许多人给出的评价都是两个字:渣渣。北宋军队在开国初期表现还算差强人意,可越到后面越是不行。靖康元年(1126年)八月,北方金国仅出动了十几万人的军队,结果只用不到半年时间就将偌大一个北宋王朝给灭国了,宋军基本上没形成有效抵抗。那么北宋后期真就那么不堪一击吗?其实也未必,关键还得看当家人是谁。事实上,就在北宋倒数第二个皇帝宋哲宗执政时期,北宋还有过极为辉煌的战绩,那便是围绕平夏城修筑前后爆发的“平夏城之战”。

宋哲宗是北宋第七位皇帝,他不满十岁登基称帝,由年纪太小,因此实际朝政大权都掌握在他的祖母、皇太后高滔滔手中。在很长一段时间里,宋哲宗就是朝堂上的一件摆设,军国大事全部由高太后做主。没人过问他的意见,也没人在意他的意见。

元祐八年(1093年),高太后去世,宋哲宗这才得以亲政,成为了名正言顺的大宋天子。朝臣们马上就发现,原先什么都不知道的宋哲宗好像突然变了个人,处事雷厉风行,刚毅果断。他大批罢用旧党成员(即当初反对王安石变法的大臣),并将之前被高太后贬至全国各地的新党成员(即当初支持王安石变法的大臣)召回朝廷,委以要职,其中最值得一提的人物有两个:一个是担任首相的章惇;另一个是本文主角、后来主持对西夏战事的章楶(两人是堂兄弟)。

高太后摄政期间,北宋的政策是外软内硬。对西北的西夏要笑脸相迎,人家打你左脸,你还要伸出右脸让他多打几下。对内部的新党成员则一律严惩不贷,绝不姑息。宋哲宗和他的新班底掌权后,北宋形势立即改变,无论是对外部的西夏,还是对内部的旧党成员,都处处彰显着强硬风格。西夏军队多次侵入宋境劫掠,都遭到宋军强烈抵抗,造成了不小损失。

如此一来,西夏人倒是先懵了。你小宋不是说好打不还手,骂不还口的吗?咋还说话不算数呢?不管三七二十一,西夏人决定来一次大行动教训一下北宋,好让宋朝小皇帝知道在西北一带谁才是老大。

当时章楶被朝廷派往西北主持对西夏的战事。他下令让军队在宋夏两国的关键节点胡芦河川一带筑起两座城,分别是:平夏城(主城,今宁夏固原市原州区西北)和灵平寨(副城)。西夏方面担心北宋这两座城建造完成后将对西夏形成严重威胁,于是便出动大军发起攻击。章楶命宋军在离平夏城100里内与西夏军展开决战,为什么要规定是100里呢?因为一方面在这段范围内,宋军可以充分发挥地势条件上的主场优势;另一方面,当时的首要任务是筑城,不是决战,因此一切行动都要围绕着筑城展开。

宋夏两军在没烟峡一带正式交锋,第一场较量下来,双方各有损失,但宋军为筑城赢得了宝贵的时间。前后只用了22天时间,平夏城和灵平寨就矗立在了西北战场最前线。在此不得不说,中国人“基建狂魔”的称号其实是有悠久传统的。

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