在中国古代,统治者一都称自己为“真命天子”,顾名思义,天之嫡长子。其命源天对封建社会最高统治者的称呼。以此来强调说明自己的正统身份。

但,天子虽为九五至尊,但仍是上天的儿子。而在远古时三皇五帝时期,那时的人间统治者为“人皇”,乃是九九至尊,与昊天上帝为兄弟关系。

人皇的地位

《周易·系辞》中说道“天一、地二、人三”。可见天地人,是并列关系。不仅如此,旧时三皇五帝之称,三皇曰天皇、地皇、人皇。在三皇时期,相传那时人神混居,上古五帝,不仅仅为人皇,亦为天帝。

《史记·秦始皇本纪》中也记载“古有天皇,有地皇,有泰皇,泰皇最贵。”这里的泰皇便是人皇。此后又增加了一个“昊天上帝”,与五方天帝并为天帝,合称六天帝。

可见,人皇的身份地位是不输于天帝的。

人皇的没落

然而,到了夏朝孔甲时,孔甲改祖制,祭祀鬼神,归顺昊天。天帝格外开恩,赐他“乘龙”。所谓“乘龙”,即驾车的龙,在黄河、汉水中各有雌雄两条。孔甲命臣下把它们捉来,但没有人能够喂养。为此,国家还设立了“豢龙氏”和“御龙氏”的官职。自此,人皇列天帝之下。

到了商朝,末年,帝辛子受纣王无道,周武王代天伐纣,纣王死于鹿台,商朝灭亡。周武王承天命建立周朝,统御万民。自称为周天子,意为天的嫡长子。至此就又降了一级。

到了秦国,秦王政扫平六国,廓清寰宇,一统四海八荒。他不屑做昊天的嫡长子,自比德高三皇,功盖五帝,誓要千秋万代,一统河山,乃称始皇帝,誓做与世同君,与天同休。但不久后刘季斩杀白帝子起义,得雨师赤松子真传的张良辅佐其得天下。

汉至汉武帝时期,董仲舒提出天人感应,汉武帝罢黜百家,独尊儒术。提出了君权神授的思想,意为其道权力出于神授,是秉承天意治理天下。人间帝王从此彻底沦为天之附庸。

有趣的是,昔日天帝允孔甲“乘龙”,用龙为自己驾车。到了汉时就只能称呼自己为“真龙天子”,以龙身取代了神性,真龙成为天子的象征。

从人皇到真龙天子,身份地位看似少了一大截。但在当时却是极其符合社会环境的。朝代末期,战乱不断,唯一能保证的,便是宣传自己的正统身份。自己政权的合法性的,其来源便是“王者天父地母,为天之子也”,自己已经是上天的儿子了,那自己的一言一行便是天意,所行一切都名正言顺。

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