人皇之时,分治九州乃是上古大九州,亦即全球。《淮南子·地形训》载“何谓九州?东南神州曰农土,正南次州曰沃土,西南戎州曰滔土,正西弇州曰并土,正中冀州曰中土,西北台州曰肥土,正北泲州曰成土,东北薄州曰隐土,正东阳州曰申土。”

人皇的出现,“三皇”的位置都是有了具体人员的神祇了。而人皇氏的位置不是固定的一个人坐的,即帝王们可以轮流坐上去,在上古是所谓有德者居之。这样,新的“三皇五帝”出现了。就是人们小时候背诵的朗朗上口的“自从盘古开天地,三皇五帝到如今”。

但是,民间素有“商朝以后无‘人皇’”的说法,那么,为什么在周朝以后的统治者,都只能称“天子”而不能称“人皇”呢?这是因为,封神以后人皇降格为天子,神灵再不干涉人间之事。

就我国的神话传说来看,人皇的地位与天帝对等,他们各司其职,一个司掌人间事,一个司掌天界事,井水不犯河水。然而,在商朝建国以后,人类克服了种种天灾走向兴盛,天界则因没有新鲜血液补充人才凋零。神灵为了兴盛天界,特设下封神榜。

不过,不论是帝辛亵渎女娲招致祸端,还是诸神设下封神榜,这些都只是旁敲侧击的手段,亦或是天界进行的诱导。只有以人道的力量才能推翻人皇,所以,在整个封神战役的过程中,真神都只是起到了诱导的作用。

毕竟,九九人皇的地位与天帝对等,天神根本没资格操纵其气运。商纣王在摘星楼自焚之后,人间界已大不相同。姬发自称天子,降格为九五之尊,主动抛弃了人皇的身份。从这以后,人间皇帝的地位便永远低天帝一筹,再也无法与天道抗衡了。

在人皇尚在时,天帝为了削弱人间力量,所以时刻关注人间界战争的进展,时不时派出神仙进行诱导甚至干预。等到封神之战结束后格局已定,人类再也无法阻碍天道。连九五之尊都要唯天命是从,所以,天神再也不会干涉人间事务,是以“商朝之后无人皇”。

当然,所谓的“不干涉”,其范围也是有限的,主要是不再干涉凡间的运势。从我国的神话体系来看,三皇五帝都是人皇,他们虽然不是神仙,但却有与神仙对等的地位。所以,神灵无法干涉国运,只能从旁诱导。在帝辛之后出现的天子、皇帝,都已降格,神仙虽然可以干涉国运,但却是没必要的。

笔者认为,“商朝以后无人皇”还有一个原因,那就是《封神演义》这部作品对民间传说的影响。

除了《封神演义》之外,我们很少能看到神灵左右人间皇权的神话故事,为什么?因为不论是三皇五帝还是后来的天子,都不愿意将权力交给所谓神灵。倘若,《封神演义》一类的传说故事层出不穷,势必有无数举事者借用皇帝违背神灵的名义揭竿而起,这种情况显然是统治者不希望看见的。

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