戚家军本叫义乌兵或浙军,成立之初主要是浙江义乌的农民和矿工,由此而得名。戚家军那是后世的叫法,当时要敢这么叫,等同于造反,分明是朱家军才对。戚家军军纪严明,职业化训练水平很高,其装备也堪称是当时东亚最先进的,被誉为“16世纪东亚最强军队”。

戚继光一手打造的铁血之师曾在东南沿海让倭寇闻风丧胆。在白水洋战斗中,戚家军以1500人对敌2000多名倭寇,结果成绩斐然,斩首344颗,生擒5名倭首。戚家军则只牺牲了3个人。这是很难想象的一场奇迹般的战斗。在牛田之战中,戚家军击溃数上万倭寇,斩首688颗,戚家军则无一人牺牲。

这里需要说明的是,倭寇也并非全由日本浪人组成,还有大量沿海的明朝海盗,他们假扮成了倭寇。在于倭寇的大大小小战役中,总的来说戚家军战绩比较辉煌,常常能击退敌人,而且自己的伤亡很小。

戚家军有这样的成绩,原因是多方面的,我只从兵器上切入说一点。我认为戚家军发明的狼筅在对倭寇作战中,具有显著效果。

狼筅是用长达4米多的毛竹做成。毛竹顶端装上铁枪头,两旁枝刺用火熨烫的有直有勾,再灌入桐油,敷上毒药等等。冷兵器时代,讲究的是一寸长一寸强。倭寇的武士刀虽然锋利,对付起狼筅来也够呛。当然,戚家军也并非每场战斗都是很漂亮的胜利,他们也有很惨痛的失败。

据《明史》记载,戚家军最大的一次伤亡是林墩战役。戚家军阵亡了90余人,但斩敌首级690颗,还淹死和烧死倭寇3000多人。

如果以敌我伤亡情况看,戚家军又是一场漂亮的胜仗。不过戚家军对胜利的定义显然不同常规,对他们而言,阵亡90余人算是很大的伤亡了。要知道,在数年对抗倭寇的战役中,戚家军也不过阵亡了200多人。

在林墩战役中,戚继光本人还受了重伤,为此养伤数年。后来戚继光沉痛分析本场战役的失利,认为是过于轻敌,中了倭寇的埋伏。

戚继光领导下的戚家军依靠严明的军纪、艰苦的训练、科学的阵法、独特的武器以及强悍的战力,南征北战三十余年,南平倭寇,北镇蒙古,战无不胜,鲜有败绩。赞美戚家军是“16世纪东亚最强军队”并不为过。

1588年,60岁的戚继光染病去世了。戚家军领导权交到了他的侄儿戚金的手里。戚金不是庸庸碌碌之辈,他跟随伯父浴血沙场十几年,继承了戚继光的血性和勇猛,屡立战功。

时间来到了1621年。这一年努尔哈赤率八旗铁骑围攻沈阳。沈阳守将赶紧派人向朝廷求援兵。朝廷从四川、浙江紧急调配数万精兵赶赴前线。其中就有戚金领导的戚家军——后戚继光时代的戚家军。

当川、浙明军赶到沈阳时,得知沈阳已经失守了,这真是陷入了进退维谷之境地。川军渡过浑河,向北岸的清军发起猛攻。努尔哈赤派出正白旗铁骑迎战,结果被川军杀得人仰马翻,完全没捡到便宜。努尔哈赤又派出最精锐的正黄旗铁骑迎战,同样灰头土脸地退了回去。

这时候,投降的明军炮兵派上了用场。他们对着曾经的友军一顿炮击,川军阵脚大乱。又被赶上来“收拾残局”的清军一顿厮杀,使得川军几乎全军覆灭,只有少部分得以退回到浑河南岸。

清军乘胜追击渡过浑河,杀到南岸来。戚金的戚家军正在那里等着他们。戚家军利用佛郎机火炮和弓弩配合击退了敌人的好几次进攻。无奈清军人数实在太多,戚家军支持不了几回合。而这时另一支明朝援军,已被清军杀得狼狈逃窜,也就说戚家军陷入了孤军奋战之中。

到后来弹尽弩绝,只得靠近身搏斗了。戚家军使用狼筅组成鸳鸯阵对付清军。清军人太多了,在没有退路、没有后援情况下的戚家军,其失败已成定局。这一战杀得昏天黑地、尸横遍野、血流成河。戚家军面对一波又一波的清军,早已砍杀得疲惫,无力应对了。

据《明史》记载,戚金亲手杀敌17人,力尽矢竭。最后只剩下戚金、童仲揆、邓起龙等几名将领和十几名戚家军兵士。清军一队弓箭手拉满了弦,万箭齐发……这最后十几名戚家军将士全身被插满箭矢。戚家军战至最后一兵一卒。这支“16世纪东亚最强军队”灭亡了。

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