王莽生于公元前45年,卒于公元23年。从公元8年逼迫王政君交出传国玉玺,代汉建新,建元“始建国”到公元23年绿林军攻克长安,被杀身亡,新朝覆亡止,王莽当了15年新朝的皇帝。

王莽是近两千来中国历史上争议最多的人物之一,有称赞他是改革的先锋,有人斥责他是复古的狂人;有人将他比作“周公再世”,是忠臣孝子的楷模;有人把他看作“曹瞒前身”,是奸臣贼子的榜首。

有人称他为救世主,有人骂他是野心家;有人说他虚伪奸诈,有人说他坦荡无私。褒他的,最出名的是胡适,称其为“1900年前的社会主义皇帝”;贬他的,最有才的是白居易,说他“向使当初身便死,一生真伪复谁知”。

总之,在以“正统”观念标榜的古代史学家眼中,王莽是一位不折不扣的篡逆“巨奸”。而在帝制结束之后的很多但近代史学家眼中,王莽则是一个有远见而无私的社会改革者,被誉为“中国历史上第一位社会改革家”。

而王莽的新朝之所以没有作为一个独立的王朝被认可,无非有下面两点:一、建立王朝的方法不正确。在中国历史上,王朝的建立无非两个途径:继承和篡位。通过篡位得来的王朝会摒弃旧王朝的很多东西,而开始一个新的朝代;而由血统继承的王朝则仍归前一个王朝所开创的朝代。

王莽的新朝是一个特殊的王朝,你可以说他两者兼而有之,又可以说他两头不靠。说他篡位,可他没有发动宫廷政变,没有流血战争;说是继承皇位,他又非刘氏宗族。对普通民众来说,他们只关心自己的切身利益,至于谁当皇帝并非头等大事,由于王莽改革失败,他的执政能力让民众失望,加之当时孔孟的儒家思想影响较深,思想受到禁锢,人们还没有从刘氏统治的思想上解放出来,那些掌握话语权的儒生说什么就是什么了。

二、改制失败、立朝时间短、后继无人。纵观中国历史,很多皇帝是通过篡位来开创新朝代的,著名的如隋文帝杨坚、宋太祖赵胤,在正史记录中,他们所建立的王朝并没有被抹杀,究其原因就是王莽的新朝“托古改制”的失败,存续的时间太短,又后继无人。

王莽以及他建立的新朝是不幸的,他接手的前朝是一个烂摊子,他只能改革弊政,但他改革的方法过于激进,加速了王朝的灭亡;王朝灭亡的速度快得让人措手不及,以至于没有人为他树碑立传。最终的结果是后人不愿承认或者说是不敢承认他曾经是皇帝。

说句题外话,虽然王莽的新朝在中国历史上得不到认可,但在外籍史书上,新朝的合法地位是得到确认的。《剑桥秦汉中国史》一书就提到:这三部正史都没有把王莽新朝当做一段应该同样享受一个虽然短命,却被视为合法的王朝尊重的完整时期。

王莽建立的“新”朝有两种说法,一种说法是他建立了自己的王朝,算是一个朝代。西汉末年,在汉哀帝早亡、皇权旁落的情况下,王莽乘机窃取大权。公元8年12月,王莽代汉建新,建元“始建国”。

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