一直以来,明朝给人留有一种很深刻的印象,那就是它拥有很强大的火器。于是有人就说了,在明朝的时候,我们国家的火器装备就是世界第一。关于这种说法,到底有没有被夸大的地方呢?和同时期的欧洲相比,明朝的火器比欧洲强吗?

在我国明代时期,特别是明朝末年,也就是17世纪上半叶的时候,整个世界的战争方式正处于冷热兵器衔接过渡的重要阶段。而这个时期,明朝军队所拥有的火器,在种类和数量上确实是达到了一个很广泛的程度。然而,数量多并不代表发达,二者之间不存在必然的关系。

那么明朝的火器究竟有哪些呢?

按照历史学家的统计:明代的火器主要分为两大类,第一类是用手持点放的火铳和鸟铳,这两者的形体较大,采取筒内装填铅弹和铁弹等物,射程在数十步到二百步之间。第二类是安装在架座上发射的大型火炮,采取筒内装填石、铅、铁等物,俗称“实心弹”,射程在数百步到二三里的距离。

早在永乐年间,明王朝就组建了神机营,这种独立的炮兵建制在当时就整个世界而言,确实是属于十分先进的。只不过这种先进只维持在16世纪之前,在那个时候,明朝的火器性能与欧洲火器相当,甚至是稍微领先。因为当时中西方火器基本都在火门枪阶段,即为单管火铳,而且相比于西方当时庞大的枪身,明朝的火铳不用支架支撑,枪身更轻且后座力更小。

但是从15世纪中后期开始,随着明朝国内的战事平定,火器的发展出现了停滞,而在同时期的欧洲,因为没有出现大一统政权,火器的发展则在战争中不断创新。以至于从16世纪开始,欧洲先进的火器与中国的火器对比后,明朝火器的缺陷一览无遗。

明朝军队的火器

明朝的火器在15世纪中后期,它的发展就趋于停滞的状态,当时火器的击射率远不及弓弩。这是因为每开完一枪后,需要等待铳筒或者枪口冷却后才能继续填入火药或者弹子,而一个熟练的弓箭手,其射速在火绳枪的两倍。

明朝火器的这种缺陷在面对骑兵时尤为明显,当它发射完一次后,基本上就不会有第二次装填弹药的时间,因为蒙古或女真的骑兵已经飞驰到明军面前开展肉搏战。因此明军大多数时候是使用三眼铳或快枪这种火器,以便在发射一次后,能够调转枪头作为近战武器。

此外,当时明朝火器另一方面的致命缺陷就是没有准星,枪炮枪身短小,装填的火药十分有限,造成射击距离有限,精度很差。因此在战场上,单个火器能够命中目标那是惊喜,打不中目标是常态,所以明军往往以数量弥补精度,他们用齐射的方式形成网状来弥补精度上的不足之处。

除了上面的问题外,其实明朝的火器种类虽然繁多,但不少火器却是徒有虚名,在实战中的作用并不大。著名的抗倭将领戚继光就通过实战,检验出了具有实战价值的火器仅为佛朗机炮、鸟铳等几类。其它如碗口炮、神枪、快枪等种类繁多的火器,都只不过是巧立名目而已。

再来看看火炮方面,明朝传统火器为前装式,炮弹需要从炮口填入,倘如炮手操作不当,就会发生爆炸。这是因为,首先明朝的火器、火药制造到了中后期,质量出现了严重的下滑,其次是炮手缺乏正规的训练。虽然明朝后来引进了佛朗机炮,对火炮进行了改良,改为后装滑膛炮,然而明朝炮手依然缺乏训练,缺乏火控能力的掌握,具体点说就是缺乏铳规、铳尺和矩度等仪器的使用,以及装填火药的技巧,因此他们使用火炮时全凭经验。

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