火药是我国的四大发明之一,在历史的长河里占据着重要的地位,特别是到了火枪盛行的朝代,那么你知道火药是在什么时候被发明的吗?

流行的三种说法是“西汉说”、“东晋说”、“隋唐说”。


中国人发明的火药又称为“黑火药”,与西方人后来发明的“黄火药”有区别。中国火药的发明与炼丹关系十分密切,丹药即传说中的“长生不老药”。所谓“炼丹”通常是通过火烧法,在丹鼎(炉子)中生成,炼丹术是中国本土宗教道教的一大秘术。

火药的主要成分硝石(硝酸钾)、硫黄、炭(木炭)都是炼制丹药的重要原料,其中以硝石为首。古人何时知道“硝石”的?宋李昉《太平御览·药部五》“消石”部引《范子计然》称:“消(硝)石,出陇道。”计然是春秋时人,当时硝石是当中药原料来使用的。可见早在春秋时中国人已开始使用硝石了。

成书于西汉末的道家早期炼丹秘笈《三十六水法》中记载的58种秘方,有33种用到了硝石。除了硝石,还提到制火药的另一重要原料“硫黄”。就此,有学者认为西汉时中国炼丹家已掌握了着火会爆炸的“原始火药”制造技术。

但火药产生的“西汉说”仅是分析出来的,并没有直接的文字记载,国际上也不承认,于是又出现了“东晋说”。这一观点的依据是《抱朴子》对硝石和炼丹的记述。但“东晋说”仍属于推论,接着又出现了“隋唐说”。

“隋唐说”的依据是隋唐人孙思邈在《丹经内伏硫黄法》一文中已明确记述产生火药的“伏火硫黄法”,这也是人类最早关于火药配方的记载。同时,唐朝另一位炼丹家郑思远在《真元妙道要略》中对火药的属性做了说明:“有以硫黄、雄黄合硝石并密烧之焰起,烧手、面及烬屋舍者。”同时,他还提出了防止爆炸的注意事项:“药生者(药指硝石,生者即指未伏火者)不可合三黄等(雄黄、雌黄、硫黄)烧,立见祸事。”这些,有力地佐证了“隋唐说”。

目前“隋唐说”观点成为主流,但持不同意见的学者认为,隋唐文献只能直接证明此时火药已正式发明而非最早发明,所以现在最普遍的说法是“距今一千多年前”中国人发明了火药。

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