我们知道,中国的兵器其实并不落后于西方,后来之所以悬殊巨大,是因为西方在兵器发展上飞跃进步的同时,中国因为某种原因,不但没有跟进,反而大踏步地倒退了。这个大踏步倒退的朝代就是清朝。那么其原因究竟是什么呢?我们接着往下看。

一、满洲贵族自身素质的鄙劣

在近代之前,清朝历代统治者始终都没有重视军事技术对战争胜负的重大影响,自始至终都抱着”弓马取天下“的冷兵器观念不放。

这种观念形成的一个重要原因就是:自家的铁骑屡次击败了在军事技术装备上优于自己的明军,并最终征服了中国。满清的统治者被这巨大的军事胜利给冲昏了头脑,从而极大助长了对冷兵器的迷信。所以在这种观念的影响下,他们对当时先进军事技术(火器的研制、生产、应用),是不可能重视的。

其实,明朝之所以败亡,远不仅是因为满清的军事进攻,而是几种极为不利的因素同时打击的结果:饥荒、瘟疫,以及大规模的农民起义,拖住了明朝抗清的后腿;还有崇祯皇帝连续的愚蠢决策,使得明朝政权自毁长城,丧失了凝聚力,导致大批军队倒向了满清和李自成。可以说,如果当时没有火器,明朝灭亡将会更快。

二、满清统治者对汉人的防备

满清统治者虽然不相信火器能够决定大局,但他们也知道火器的厉害:他们的太祖努尔哈赤就是被西洋大炮炸伤而死的,另外还有成千上万的八旗军,在攻坚战中被明军用火器击毙。

由于他们实施残酷的民族压迫政策,所以他们担心这先进的军事技术、装备万一落入汉人手里,则很可能给自己的统治带来威胁,所以他们要防范于未然。

入关之初,多尔衮就立下了规矩:大炮和火器等当时的先进武器只能在八旗军中的满州军使用,清军中的汉军和蒙古军则禁止装备。他之所以采取这个措施,是因为当时投降满清的汉军人数早已远远超过了八旗军,这些军队如果再据有先进的武器,一旦反叛,将会很难对付。一直到鸦片战争之后,因为八旗军丧失战斗力,为了利用汉军镇压农民起义,这才被迫松动这一规定。

另外,当时的满州军总数又不足八万,所以按照此规定,上百万的满清军队中,只有极少的一部分能够装备火器。这就造成了满清军队的火器装备程度,始终处于一个极低的水平,自然也就无法拉动军火制造业的发展,无法刺激军事科技的进步。

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