元军在元初的时候叱咤风云,势若雷霆,天底下没有军队可以阻挡。在元末的时候却显得不堪一击。朱元璋虽然前后经过了八次北伐。但是,基本上元军都不是朱元璋的对手。那么,蒙古军队面对朱元璋的农民起义军的时候,为什么会不堪一击呢?我认为主要有以下几个原因。

第一,元军自身已经腐朽,战斗力十分有限。

蒙古人的军队是以蒙古草原为生存土壤的。蒙古帝国时期及元朝初年,蒙古人的军队之所以战无不胜,至少有两个原因:

一是这支军队是从草原上生长起来的。他们在草原上学习骑射,排兵布阵,与战马弓箭有天然的亲和力。就相当于巴西足球之所以厉害,是他们的孩子从小就玩足球,在沙滩上玩,在街头玩,习以为常了。

二是这支军队在实战中得到了锻炼。从成吉思汗崛起到元帝国建立,蒙古军差不多一直都在发动着重大的战役,这些重大战役,不仅让蒙古军打下了世界上最庞大的地盘,而且也让他们的军队在战场上得到锻炼。

但是,元帝国建立以后,蒙古军就离开了他们赖以生存的土壤,而且在中原及江南舒服的气候与丰富的物质条件下,在这样的环境中成长起来的蒙古军,他们就与一般的汉人军队没有什么区别。而且,由于他们高人一等的优越感,他们更加不思进取,因此其战斗力急剧下降,可以说,比作为汉人朝代的常规军队还不如。

第二,朝廷内部矛盾尖锐,指挥系统紊乱。

元朝末年,元朝朝廷十分腐朽,内部矛盾非常尖锐。先是丞相伯颜乱政,架空元顺帝,并且取消科举考试,还试图把张、王、刘、李、赵五姓汉人杀光。接着元顺帝联合伯颜的侄儿脱脱,干掉伯颜,脱脱当宰相。脱脱当宰相后,为了解决天下灾荒及各种社会矛盾,乱发行纸币,造成天下大乱,同时又想当权臣。结果元顺帝又把脱脱相位拿下并把他杀害。

再接着,元顺帝的奇皇后又和太子联合起来,想把元顺帝推翻,让太子上位当皇帝。太子失败逃掉,但从此,整个元朝形成太子和皇帝两个中心,多头指挥。可以说,元朝在最高层上就混乱和腐朽,指挥系统紊乱,在和朱元璋的军队作战的时候,力量严重分散。

第三,元朝主力军已瓦解,依靠地方地主武装强撑

在朱元璋举行北伐之前,北方的刘福通红巾军,以及张士诚的军队,已经给予了元军以沉重的打击。由于当元朝军队多次被红巾军打垮。后来,宰相脱脱组织了百万主力大军与张士诚决战,把张士诚围困起来,张士诚本来就要投降了。可是元顺帝害怕脱脱做大,把他的兵权解除了,这样一来,这百万军队一下都散了。

到了后来,元朝基本上已经没有了主力军,只能依靠王保保、李思齐等地方武装,对抗红巾军,对抗朱元璋的北伐军。但是,这些地方武装,又并不团结,经常互相打仗攻击,再加上他们又被中央多头指挥,因此其战斗力极为有限。

第四,朱元璋在统一南方后,战斗力十分强大。

元朝一直对南方的掌控能力就比较弱,天下大乱以后,他们很快就失去了对南方的控制。南方成为各地诸侯,拥兵互相比拼的战场。后来,朱元璋逐渐打败了各路人马,尤其是消灭了陈友谅以后,他基本实现了南方的统一。

那时候,朱元璋已经建立了明朝,兵强马壮,人多势众,战斗力十分强劲。而在这时候,朱元璋又以驱逐异族的口号,发出了讨伐元朝的战斗檄文,这使得他的战斗在老百姓看来,充满正义性,因此获得了广泛的认同和支持。由此,在此消彼长的状态下,元朝自然不是朱元璋的对手。

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