有一个词语叫三国归晋,说的就是三国之后由晋朝一统天下,三国魏蜀吴,没有一个国家完成了统一,反而是晋朝将三国归于一统。不过这里的晋朝,特指西晋,因为东晋并不是大一统王朝。魏晋南北朝时期,西晋是这一时期唯一的大一统王朝。西晋灭亡后,琅琊王司马睿在江东建立了东晋王朝。

这就是为什么晋朝要分西晋和东晋的原因,那么这两晋是什么关系?为什么一个叫西晋,一个叫东晋?

先来说说西晋,西晋名义上的开国皇帝是晋武帝司马炎,但实际上的开国皇帝是晋文王司马昭。曹魏出兵攻灭蜀汉以后,曹魏帝国的掌舵人司马昭受封为晋王,进位相国,此时他距离皇位已经非常非常近了,而他有意改朝换代,无论是条件和实力,司马昭都完全具备。但就在司马昭紧锣密鼓筹划登基称帝之事时,他却仓促病亡。

司马昭死后,他的嫡长子司马炎继承了晋王爵位和相国职务,四个月以后,司马炎逼迫曹魏最后一位皇帝曹奂禅位于自己,于是司马炎在洛阳登基称帝,定国号为晋,就是历史上的西晋。

如果不是司马昭仓促病亡,西晋开国之君当然轮不着司马炎。不过司马炎作为皇帝,其综合表现属于勉强及格类型,他本人非常宽容,是个不折不扣的仁君。许多人当面得罪他,司马炎也也是一笑而过。他在位期间,还创造了太康之治。这个太康之治也是魏晋南北朝时期的高光时刻,各个方面都是魏晋南北朝时期表现最好的。

除此之外,司马炎在位期间还出兵攻灭了东吴。此前曹魏和蜀汉均已灭亡,只有东还在苟延残喘,在西晋立国15年以后,朝廷正式发兵灭亡了东吴,正式宣告三国这段历史的终结。

不过司马炎也有昏聩的一面,最明显的就是选错接班人,他立的太子司马衷愚笨不堪,难以继承大统,但是司马炎仍然坚持让司马衷作为自己的接班人,放弃了众望所归的自己的胞弟、齐王司马攸。司马衷即位以后,很快爆发了八王之乱,很快摧毁了西晋的根基。接着是五胡乱华,则直接灭亡了西晋。

早在八王之乱后期,一部分西晋宗室,主要是和西晋皇室血缘关系疏远的远支宗室,渡过长江,来到江东(江南)地区,史称衣冠南渡。这些宗室藩王中,就包括琅琊王司马睿,他后来东晋的开国皇帝。

司马睿是西晋的远支宗室,他是晋宣王司马懿的曾孙,晋文王司马昭的侄孙,晋武帝司马炎的堂侄。从身份上来看,他和西晋皇室血缘太过疏远了,本来是没有资格继承西晋法统的。西晋正统皇权世系是“晋文王司马昭-晋武帝司马炎-晋惠帝司马衷”,司马衷只有一个儿子但被贾皇后害死,那么继承西晋法统的,首选是司马炎的子嗣,次选是司马昭的子嗣。无论是司马昭还是司马炎,他们的子嗣都有资格继承西晋法统。而晋宣王司马懿的子嗣基本上,没有这个资格。

但很可惜的是,司马昭的子嗣(非司马炎一脉)在八王之乱前期都死了,司马炎的子嗣在八王之乱后期都死了。如此一来,只能从晋宣王司马懿的子嗣中来寻找继承人了。早就让司马睿捡了个天大的便宜。

随着西晋都城洛阳陷于敌手,最后两位傀儡皇帝被俘,存续了50年的西晋就此灭亡了。于是在南北方士族的共同拥戴下,司马睿在建康登基称帝,仍然定国号为晋,借此延续晋祚。这就是历史上的东晋,因为立国江东,所以叫东晋。

东晋是典型的门阀政治,朝政大权都在士族门阀手里,皇帝没有多少实权。在淝水之战前,东晋先后由琅琊王氏、颍川庾氏、龙亢桓氏和陈郡谢氏执政。淝水之战后,士族门阀衰落,皇权得以重振。但司马氏皇族腐朽不堪,无力承担振兴皇权、定鼎乾坤、稳定政局的责任,而他们也实在没那个能力。

东晋后期,随着孙恩、陆循之乱的冲击,东晋统治根基已被彻底摧毁,摇摇欲坠。再随着桓玄篡晋的冲击,东晋已经是名存实亡。东晋最后一位权臣刘裕,眼看着东晋已经无药可救,凭借着在战场上立下的赫赫战功,他就趁势取代了东晋,建立了南朝第一个朝代宋,历史进入了南北朝时期。

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