“正统”王朝的概念源自孔子编撰的《春秋》。周平王东迁洛邑之后,东周王朝日渐衰微,从西周的“号令天下,莫敢不从”变为“虎落平阳被犬欺”,堂堂周桓王居然被郑庄公的军队射了一箭。但孔子的态度始终“尊周”,以周王朝为正统。

什么是正统呢?无非就是具备“合法性”,或者说“名正言顺”。这牵涉到古代的一个概念“名分”。严格来说,“正统”两个字需分开解释。在西周时期,古人就有一种观念,“君子大居正,王者大一统”,意思是君子看重居身、处位的“正”,王者看重天下一统。对君王而言,两者一样重要,缺一不可。总之,王者希望拥有被天下普遍认可的名分,否则就不是正统。

取代东周的秦朝是否“正统”,后世就有争议。更不用说东汉之后,三国到两晋南北朝时期,天下分裂四百年,自称皇帝的枭雄层出不穷。究竟谁是正统,谁是”僭伪”,众说纷纭,莫衷一是。

就拿南北朝前期来说,北魏和东晋都宣称自己才是正统王朝,对方不具备合法性。后世的史学界也对此各执一端。如果依据《春秋》的观点而言,西晋属于正统,但北魏和东晋都不算正统。东晋传承自西晋,为什么西晋是正统而东晋就不是呢?主要原因有两点。

一、皇权继承的问题

首先要从西晋说起。有人说,西晋篡夺曹魏的政权,为什么是正统呢?如果从皇权传承的脉络来看,西晋的天下取自于曹魏,而曹魏取自于东汉,汉取于秦,秦取于周。既然两汉都是正统,曹魏迫使汉献帝“禅让”,获得了名分最“正”的皇权。虽然曹魏未能统一天下,西晋却做到了。

从秦朝取代东周算起,皇权更迭已经失去了《春秋》推崇的“大公大义”,总是以强力手段或者巧取豪夺的方式轮换,一脉相承传到西晋。所以西晋虽然短命,其正统地位得到了普遍的认可。当然,曹魏和西晋时期,有不少颇具气节的士人反对他们的正统地位,这是在所难免的。就像周朝取代商朝,伯夷、叔齐宁可饿死,也不认可周朝的合法性。这个问题另当别论。

西晋的国运只有五十年,历经四任皇帝。第三任皇帝司马炽和第四任皇帝司马邺都死于“五胡乱华”的劫难。司马炽是司马炎的儿子,他死后,在长安被拥立的晋愍帝司马邺是他的侄子,并不是储君的身份。不过在那种朝不保夕的战乱里,立晋愍帝无可厚非。

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