曾几何时。

暴雪。

当仁不让地占据着游戏领域的铁王座。

就算“英雄联盟”这款游戏开始现象级,取代了“魔兽”IP的地位,暴雪也仍然是不可忽视的存在。

如果是10年前,暴雪被收购是天方夜谭。

可如今,却是没什么奇怪的了。

即便这是一笔成交价达687亿美元,是游戏领域史上最大的收购。

①买的不是游戏,而是IP

687亿,都快赶上迪士尼收购福斯的713亿了。

不同于福斯有着电影制片厂,还有着一些电视网,暴雪是一家较为纯粹的游戏公司,虽然其他业务也有涉及,但游戏依然是绝对的心脏。

但如果只是游戏,这么多钱是绝对不值的。

收购方微软再怎么不缺钱,也不会想花冤枉钱。

很明显,微软收购的并不是暴雪的游戏开发方面。

毕竟这家游戏公司不再是王者,而且是已经江河日下。

不过,暴雪所创造的经典,却还在无数玩家的心中,不来也不去。

没错,这就是IP的力量。

微软收购的一大动机是,旗下的游戏部门收入一直在增长;

游戏主机Xbox的销量和订阅用户在疫情期间得到了暴涨,眼看竞争对手索尼的PS游戏机联动各种IP玩得贼6,微软自然也想要搞点IP攻势。

可微软不是索尼,也搞电影什么的,难道要他们搞Windows宇宙?

所以最简单的办法,就是买。

暴雪从崛起到衰落的30年间,创造出了不少的破圈IP。

“星际争霸”;

“暗黑破坏神”;

“炉石传说”;

“守望先锋”;

当然还有含金量最大的,“魔兽”。

在电影领域,贩卖情怀已经被验证是非常有效的捞金手段。

就单纯说游戏,“元宇宙”的兴起其实就足以让微软有足够的理由花巨资收购。

毕竟还没真正有一款像《头号玩家》“绿洲”那样的游戏,元宇宙的概念就已经是破圈了。

所以布局元宇宙,也是外界主要猜测的收购动机之一。

②走下王座的暴雪

王权,没有永恒。

2000年代的暴雪,就如同如今好莱坞的迪士尼,是绝对的霸主。

经过90年代“暗黑破坏神”和“星际争霸”两款现象级神作的积累,暴雪已经是实力雄厚,并且不缺研发资金。

2003年“魔兽争霸Ⅲ:冰封王座”的发售,不仅对于暴雪,而且对整个人类电脑游戏历史都是浓墨重彩的一笔。

正是这款游戏,使得RTS类游戏取得绝对霸权。

随后大热的“DOTA”,其实就是基于“魔兽3”玩家自制引擎,制作的一款地图。

然后“英雄联盟”某种程度上说是“DOTA”的弱化版,操作更简单,降低了门槛,因此赢得了更多的玩家,最后取代DOTA,也取代了魔兽,成为了电子竞技的最火项目。

如果没有暴雪,没有魔兽,那“英雄联盟”可能就不复存在,甚至,电子竞技这项运动。

想当年电竞奥运WCG,压轴项目就是“魔兽3”,绰号“SKY”的选手李晓峰完成连冠伟业,他的成功甚至能上升到国家荣耀的高度。

因为“魔兽争霸”的成功,暴雪进军网游,推出的“魔兽世界”轻松地大爆。

而当暴雪进军电影的时候,必须率先拿出来的,也是“魔兽”IP。

只是强如暴雪,也挡不住时代的变迁。

2016年成为了暴雪的转折性一年。

这一年,暴雪有两个重点项目。

一个是新游戏“守望先锋”;

另一个则是电影《魔兽》。

众所周知,这两部作品只能说是差强人意。

《魔兽》仅仅是依靠着游戏粉丝勉强回本,口碑也难以让观众满意。

最终,“守望先锋”未能开创FPS游戏的新纪元;

而《魔兽》久久没有续集,一度被认为是“被游戏耽误的影视公司”的暴雪,却在真正做影视的时候,却吃到了当头一棒。

仅仅是因为跟不上时代了吗?

绝对不是。

变成大公司后的暴雪似乎丢掉了往日的拼劲,也不再谦逊。

对内,公司内部有着多达700份不当行为报告,其中不乏女性员工被性侵控诉,暴雪的企业形象因此大为受损;

筹备《魔兽》的时候,暴雪一度和《蜘蛛侠》导演山姆·雷米基础,然而这位在好莱坞也算是有头有脸的人物,费劲心思写好了剧本和构思,制片公司也说可以开拍,然而暴雪居然说不要就不要。

山姆·雷米对于暴雪的傲慢态度耿耿于怀,他直言暴雪的管理有很大问题,因为初稿大家都认可他才花时间继续弄的。

要整理魔兽世界观不是一件简单的事,他和《拯救大兵瑞恩》编剧一弄,就弄了九个月时间。

结果写好了剧本,暴雪并不是要你再修改,而是全盘否决。

对,全部白写了。

那也难怪双方的合作就此作罢。

而在数年之后,暴雪的内部丑闻就被曝出,内部的管理问题真被山姆·雷米给说中了。

那么暴雪的陨落,就不能只怪外部环境。

③更多游戏改编大片?

对于电影观众而言,这笔收购或许是个好消息。

这么多游戏IP在暴雪手上没能实现影视化,看着人家拳头公司打造出了《英雄联盟:双城之战》,暴雪系的粉丝只能是干捉急。

从《魔兽》的制作可以看出,暴雪对游戏的影视化是相当慎重,这是好事,也是坏事。

观众不愿意看到烂片,但也不想干着急。

无论是远一点的“星际争霸”,还是近一点的“守望先锋”,都有着改编成好莱坞大片的潜质。

确实,游戏改编大片并不吃香,去年的新版《生化危机》试图拍得更“忠于游戏”,但还是有好莱坞厂商愿意尝试。

像不久前内地确认引进的《神秘海域》,就是游戏改编大作。

而随着流媒体市场的发展,流媒体片商也需要更多新鲜内容,同样是PS平台游戏改编的《最后生还者》,就将登陆HBOMax首播。

还有“辐射”、“光环”这些改编都在路上。

好莱坞如今是严重缺乏素材和创意,游戏改编再难,也依旧不乏资本的青睐。

微软似乎和电影、流媒体并无太直接的联系。

不过,只要微软能把暴雪旗下的IP盘活起来,未来就肯定会有制片厂寻求合作。

和迪士尼收购福斯一样,微软完成收购还需要经过美国反垄断的审批,暴雪的真正重生还需要一些时日。

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